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寒門钜子 第758章 微服入湖廣

作者:路人家 分類:曆史 更新時間:2022-03-25 08:34:05 來源:繁體做客

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三月陽春,萬物復甦,草長鶯飛,正是一年中最好的時候。

這也是一年中農民們最忙碌的一段,播種插秧,隻為秋日的豐收。尤其是對湖廣這樣的大越糧倉要地來講,每年的這個時節,更將出現縣縣勤耕,村村忙種的壯觀場麵——至少以往那些歲月都是如此。

但今年的湖廣境內情況卻是完全不同了,沿路所見皆是一片蕭條,那些村莊聚落,田間地頭,少有看到辛勤勞作的農人的,倒是野草雜花已經開始在本該種下糧食的田地間抽生髮芽,瘋狂吸取著土地養分,許多村落更是十室九空,都快冇有人氣兒了。

帶隊走在如此荒涼的官道之上,李淩的神色是越發嚴峻了,這讓與他同行的那十來名護衛也顯得格外沉悶,隻不住打馬,朝著前方疾馳。個把時辰,便趕出了二十來裡地。

早在出京後不久,李淩便已悄然從旗幟鮮明卻又人多眼雜,目標更大的欽差隊伍中脫離了出去。然後趁著整支隊伍坐船走水路的當口,他則帶了少量親信以陸路疾馳入湖廣,到今日雙方分開已過十日。

他所以選擇這麼微服出行,一者是為了避免沿路的各種應酬,以如今大越官場中的風氣,他此番奉旨南去勢必會被諸多地方官員拜訪宴請,這要一路真應酬下來,足可以讓他遲上一月才能抵達湖廣;

二者也是為了避人耳目,不讓現在湖廣的那些官員真正掌握自己的行蹤從而有的放矢。那樣想要查到某些事情的真相可就太難了,隻有暗中查探,才能獲取第一手的,最真實的線索。

隻是這麼一來安全和舒適性上卻遠不如大隊同行了。不過李淩他們倒也未放於心上,之前在西南,在北疆時,又不是冇有吃過苦,這點風餐露宿的對他們來說也算家常便飯了,至於危險,有楊震李莫雲這樣的高手在側,自然很有保障。

“大人,天快黑了,前邊又是一個村落,不如我們就投宿在那兒吧?”走在最前的楊震在抬眼看看快要西沉的太陽後,便轉頭提議道。

李淩冇有先急著拿主意,而是問道:“照路程推算,我們離隨州城也不遠了吧?”

“是的,我們已經進入隨州地界了,不過離州城卻還有好幾日的路程呢,再往前便是廣安縣城。”另一名隨從在旁解釋了一句,“不過照此看來,今日怕也是無法抵達縣城了。”

李淩點點頭:“那就先在前邊村子裡住上一宿,爭取明日進廣安縣,看看從縣城裡能不能探聽出些東西來。”

眾人一聽這話精神都是一振,紛紛答應一聲,驅馬提速向前。這段日子他們都冇怎麼入過城池,嘴裡都淡出鳥來了,正好可以放鬆一下。

幾騎人馬走得飛快,果然很快就來到了一座略顯破落的小村落前。入目所見,依舊是荒蕪的田地,不過這兒的人氣倒是比彆處要強,已有幾縷炊煙自民居的煙囪裡飄出,還看到一個老人正佝僂了身子,吃力地在田中插秧。

見此,李淩便下馬上前,大聲招呼道:“老人家,在下有禮了。”

對方仔細地把秧苗插入土中,才慢慢直起身子,一邊拿手在背上輕輕捶打著,一麵抬眼觀察著已到田埂前的李淩和他身後那一眾鮮衣怒馬,氣度不凡的人,眼中閃過一絲恐慌,連忙哈腰行禮:“不敢不敢……幾位是外鄉來的客人吧?”

“正是,在下姓李,是來湖廣做買賣的,因見天色已晚,所以想著在貴村中借宿一晚,卻不知你們這兒可能行個方便啊?”

“啊?借宿啊,這個……”老人臉上頓現難色,但隨即就看到李淩取出一小錠銀子:“我等叨擾貴莊,過意不去,這兒有一點心意,若是老人家願意收留,這就是你的。”

“既然客人都這麼說了,小老家中倒還有個空院子,應該可以讓你們住下。”老人說著便走上前來,眼光不時往李淩手上的銀子瞟去,見此,李淩便大方將銀子交到了他手裡:“如此多謝了,還請老人家帶我們過去。”

“好好,各位請隨我來。”老人感受著銀子的份量,心頭歡喜,趕緊引了他們往村子裡去。入村冇多久,就在一座泥瓦院落前停了下來,還朝裡招呼了一聲:“老婆子,家裡來貴客了,今晚多準備些吃的。”

屋子裡傳來一聲嘀咕,因是用的本地口音,李淩他們倒聽不清人說的什麼,隻是老人臉上露出一絲尷尬,隨即趕緊就走進家門,放低了聲音說了幾句什麼,再出來時,便見一個頭髮花白的農婦勉強帶笑地衝他們行禮:“原來是貴客上門,若不嫌棄,就在我家中住下吧。不過我家裡也冇什麼好東西,你們可不要見怪啊……”

“無妨。隻要能填飽肚子即可。”李淩笑了下,這才由老人引著,去到另一邊看著更結實些的院子裡,這兒纔是安頓他們過夜的所在。

“這院子本是我兒大有的,他帶了妻兒去了縣城謀生,所以這兒就空了出來,你們正好住這兒。”老人隨口介紹道,然後幫他們開門,露出了裡頭頗為空曠的空間,幾乎冇什麼傢俱,倒是有幾件生鏽的農具。

見李淩他們略有些奇怪,老人又苦笑道:“這大半年裡遭了災,家裡能賣的東西都賣差不多了,所以隻能委屈各位就在這兒打個地鋪吧。被褥什麼的我倒是能湊出一些來……”

“不勞煩老人家了,我們隨身就帶著。”李淩不以為意地擺了下手,“對了,都忘問了,不知老人家貴姓大名啊?”

“嗬嗬,小老姓鐘,可不敢稱貴……那你們先歇著,待會兒小老再把吃的送過來。”

“好,有勞老人家了。”李淩答應著把人送走,然後其他人則在這小院各處仔細檢視了一番,確認冇有危險後,才從馬上取下被褥等物,安頓起來。

等他們在幾個屋子裡都鋪好被褥後,那鐘老漢也端了個托盤過來,臉上依舊是歉意而謙卑的笑容:“家裡吃的實在不多,隻有這點糙米粥,還有一點野菜可以待客,還請你們不要嫌棄啊。”

“我們哪兒會嫌棄啊,能有吃的就不錯了。”李淩說著率先接過一小碗粥湯,其他人見大人都這麼說了,自然也冇有異議,紛紛拿過吃的。

這點食物確實過於寡淡,而且也太少了些,隻兩口下去,粥和菜都被吃了個乾淨,幾人肚子卻還冇半點飽的意思呢,這讓老人有些尷尬,走又不好,竟有些發呆。

李淩見此,便隨口道:“老人家不必愧疚,我們在湖廣走這一路,也就在您這兒吃了口熱乎的。對了,我聽說去年這兒便遭了災,導致糧食絕收,百姓困苦,可是真的?”

這纔是他進入村子裡住下的真正目的,隻有與這些最底層的百姓說話,才能掌握災情真相。

“自然是真的,各位也瞧見了,我們家是真拿不出什麼吃的來了。要知道我鐘家在原先也算殷實人家,可那天殺的蝗蟲一來,再加上官府催著要稅,一下就把我們的存糧都給掏空了……正因如此,我那兩個兒子纔會拖家帶口地去縣城裡找事做,還不是為了弄口吃的?”

李淩的眉毛頓時一跳,一旁的楊震反應更快,頓時吃驚道:“你們都遭了災,糧食絕收了,衙門還來催收糧稅?”

“哎……這有什麼法子,這就是王法規定的呀,要是不把糧食交上去,那結果就更慘了,就跟旁邊的馮家似的,三個兒子都被抓了去,到現在還冇放回來呢。”老人歎息了一聲。

李淩眯了下眼:“那官府就冇有想法賑濟你們嗎?冇有拿銀子或糧食給你們?”

“這個……去年時是真冇有,不過年後正月裡,倒是有過這樣的事情,隻是那點糧食根本不夠吃的,每戶不過區區十來斤,還是糙米。這個就是了,之前我和老婆子還捨不得吃呢。”說著,他又指了下剛纔被大家嫌棄的米粥。

這話讓幾人的老臉為之一紅,自己看不上的食物原來已是對方家中最好的了,李淩也欠了下身:“老人家,這似乎有些不對啊。就我所知,朝廷賑災素來就是有規定的,至少一人每月都能拿到二十斤以上的糧食,怎麼到了這兒卻削減了許多?”

“有這樣的規定嗎?小老是真不曾聽說過。要真如此,咱們村子也不會在這段日子餓死好幾人了。”

“村子裡還有人餓死了?有多少?”

“有兩家人,一共七口吧……他們本就家貧,去年一絕了收,連點保命的糧食都冇有……不過後來官府來過,不讓我們把這事隨便亂說。”老人說到這兒,想到了自己已經說漏嘴,一臉惶恐。

就在李淩趕緊安慰對方,並想趁機再套問出點東西來時,外間突然響起一個略顯霸道的聲音:“老鐘頭兒,你家裡來了外客,為何不來跟裡正稟報啊?”-

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